30 ene. 2017

Gente sombra: el terror más allá de los sueños

Hace unos meses me desperté en la cama. En lugar de levantarme, me quedé paralizado de terror mientras una sombra con apariencia humana y alargada me observaba desde la puerta de la habitación. No sería hasta unas horas más tarde cuando, con el ordenador en la mano, conocí el término dgente sombra (shadow people).

Gente sombra, el terror más allá de los sueños, Rafael de la Rosa


GENTE SOMBRA: EL TERROR MÁS ALLÁ DE LOS SUEÑOS


La gente sombra


Me desperté una mañana de sábado, pero no podía moverme. Por más que trataba de retorcerme en la cama, mis músculos no respondían. Solo podía mirar, inerte.

Fue entonces cuando se me ocurrió llamar a mi novio para que me ayudase, pero tampoco conseguía articular palabra ni gritar. Miré hacia la puerta, rezando para que él pasase por la puerta de la habitación y me ayudase. 

Pero en lugar de eso, lo que encontré fue una figura negra y alargada, que se doblaba al llegar al techo. Y me observaba.

Sentí un terror increíble. Solo quería gritar y salir corriendo de allí, pero lo único que mi cuerpo estaba dispuesto a hacer era mirar a aquel ser oscuro y que me causaba un temor indescriptible.

No sé si pasaron unos segundos, unos minutos o tres años, pero en algún momento conseguí moverme y fui corriendo a buscar qué era aquella cosa: shadow people, gente sombra, lo llamaban.


Gente sombra, habitacion
Algo así, pero más alto, más difuso y en mi habitación.

Resulta que no soy el único en haber visto a estas criaturas. Internet está plagado de cientos de historias con estos seres oscuros pululando por ellas. 

El nombre ya es bastante explicativo de por sí. La gente sombra (o shadow people, como se les conoce en inglés) son cuerpos oscuros, normalmente humanoides. A veces se puede ver a través de ellos, otras su cuerpo parece hecho de humo... 

La que yo vi tenía justo ese aspecto: un humo denso y negro que no dejaba pasar la luz a su través. La mayoría de casos registrados también las describen como seres alargados, más altos que un humano normal. 

Pero si hay un verdadero elemento común a todos los testimonios es el terror

La sensación de miedo y angustia está asociada a la aparición de estas sombras oscuras. Hay quien siente una fuerte presión en el pecho, otras una gran amenaza... Yo sentía que aquel ser me miraba deseando descuartizarme. Digno de la mejor novela de terror.

Muchos de los casos cuentan contactos infantiles. Es el caso, por ejemplo, Carl Hughes. Según cuenta, Carl comenzó a ver a la gente sombra en el año 2000, cuando vivía en Oceanside, California. Tenía solo 5 años entonces y el primer ser que vio se apareció a los pies de su cama. 

A los 12 años, Carl tuvo el primer encuentro totalmente despierto, cuando vio a una sombra alta y alargada subiendo por las escaleras de su casa. Y ha seguido viéndolos durante todos estos años, incluso después de mudarse a otra casa. Ha llegado a un punto de "coexistencia", como él asegura. 


El origen de la gente sombra: parálisis del sueño


Hay varias teorías científicas que tratan de explicar esta vivencia compartida por gente de todo el mundo.

La primera y más conocida explica que la gente sombra es un efecto alucinatorio de una mente que no se ha despertado por completo. Por eso la mayoría de las personas aseguran verla al despertarse y manifiestan un estado de parálisis.

Este hecho se conoce con el nombre de parálisis del sueño. Ocurre sobre todo en la transición entre estar dormido y despertarse (sueño > vigilia). Cuando sufres una parálisis del sueño, puedes abrir los ojos, pero el resto del cuerpo está paralizado: no puedes moverte, ni hablar. Imagina la sensación de angustia que produce esto.

Durante el sueño tenemos dos fases que se repiten de forma cíclica a lo largo de la noche: la fase REM y la fase no-REM (se curraron los nombres, sí). Los sueños profundos ocurren principalmente en la fase REM. Durante esta fase, el cuerpo está emulando movimientos y acciones (lo que nos pasa durante el sueño), por lo que inhibe el movimiento de la mayoría de nuestros músculos para evitar que nos hagamos daño.


Actividad cerebral sueño REM despierto
¿Ves? La actividad cerebral en el sueño REM y durante la vigilia es muy parecida. Lo que cambia es la actividad de los músculos. Seguro que esas dos rayas de actividad muscular que aparecen en el sueño REM son una patada involuntaria. (Fuente)

Imagina que estás soñando que corres. Tu cerebro está recreando toda la sensación de correr, incluido el movimiento de tus piernas, pero no quiere que corras, solo que sueñes que lo haces. Así que bloquea los músculos, pero sigue activando la sensación de correr.

Pues en la parálisis de sueño lo que ocurre es que nos despertamos justo en este momento del sueño, durante la fase REM. Abrimos los ojos, pero el resto del cuerpo sigue paralizado para protegernos de lo que soñamos: estamos soñando con los ojos abiertos. 

La gente sombra que observamos son efecto del sueño que estamos teniendo, que se torna una pesadilla debido a la angustia de no poder movernos ni hablar. Además, las parálisis de sueño están asociadas a épocas de estrés o depresión, por lo que es lógico que aparezcan sueños terroríficos.

Vale, ¿y los avistamientos de gente sombra cuando se está despierto?


Sí, es cierto. Hay muchos testimonios de personas que ven a la gente sombra estando totalmente despiertos, sin que les haya pillado en la transición sueño-vigilia.

Aquí, evidentemente, no hay efecto del sueño REM ni parálisis. Lo que sí que dicen la mayoría de los casos es que perciben las sombras por el rabillo del ojo

Bien, resulta que el ojo tiene dos tipos de receptores para la luz: los conos y los bastones. Los conos detectan la luz en color (azul, verde o rojo) y los bastones nos permiten una visión en blanco y negro.

Los conos están concentrados en una zona de la retina que se llama fóvea. Sí, hay más conos en el resto del ojo, pero ahí más porque es donde enfocamos los objetos que tenemos de frente y donde necesitamos la visión más "perfecta", más llena de detalles.

Los bastones están distribuidos por todo el ojo de forma muy similar y nos permiten, por ejemplo, ver en blanco y negro cuando hay muy poca luz. No es un blanco y negro perfecto, a veces se ve un poco azulado. Seguro que sabes de lo que hablo si piensas en cuando se te "acostumbra la vista a la oscuridad". ¿verdad?

El caso es que en los lados de la retina se enfocan objetos que vemos por el rabillo del ojo (lo que hay de frente lo enfocamos en el fondo, en la zona cercana a la fóvea). Y en estas zonas laterales hay, principalmente, bastones.

Es decir, observamos cosas por el rabillo del ojo en blanco y negro. Especialmente si hay cambios de luces y sombras bruscos.


Ojo, vision periferica, retina
La zona marcada como 11 corresponde con la fóvea y es donde hay más conos y percibimos mejor los colores. Los bastones estás por toda la retina por igual.

Es así como se produce el efecto óptico de ver a la gente sombra. Un cambio brusco de luz-oscuridad en una zona que queda casi fuera de nuestro campo visual es percibida como una figura oscura por los bastones de la retina.

A esto le sumamos la interpretación del cerebro, que dota a esta sombra de una forma humanoide. Este proceso se conoce con el nombre de pareidolia, un fenómeno psicológico que tenemos todos los humanos. 

Si no me crees mira estas imágenes:


Pareidolia


¿Has visto caras? Pues eso es efecto de la pareidolia. El cerebro se esfuerza por reconocer patrones conocidos en objetos cotidianos... o en sombras vistas por el rabillo del ojo.


¿Y si nos equivocamos?


Pero bueno, siempre podría pasar que estuviésemos equivocados. Puede que nos estemos esforzando por dar una explicación científica errónea a un hecho que viven cientos de miles de personas alrededor del mundo. 

Puede que estos seres realmente existan y haya gente que sea capaz de percibirlos. O que solo cuando estamos en un estado alterado de conciencia, como en una parálisis del sueño, tengamos la capacidad para verlos

En ese caso hay varias explicaciones a la gente sombra.

Hay quien dice que son fantasmas, aunque no es la hipótesis más aceptada. Otros dicen que son criaturas demoníacas (y por eso la sensación de terror que transmiten). Aunque la idea que parece cobrar más fuerza es la de seres interdimensionales que percibimos cuando dos realidades se encuentran próximas.

En cualquier caso, la gente sombra forma parte del pensamiento colectivo. Puede que, como me dijo R.R. López en la entrada sobre J.K. Rowling y la verdad de Harry Potter, nosotros seamos capaces de moldear la existencia creyendo que algo existe.


Gente sombra en ficción


Aparecen más de lo que parece, aunque puede que con otros nombres.

John muere al final, David Wong (Jason Pargin)


El fenómeno de percibir una realidad alternativa por el rabillo del ojo aparece en el libro (y después película) John muere al final. Un libro que se mueve entre el terror, la fantasía oscura y la comedia. Solo hay que decir que, para percibir el mundo, los protagonistas deben utilizar una droga muy potente llamada "salsa de soja". 

Por cierto: John muere al final empezó como una novela por entregas gratuita que enviaba el autor a sus lectores. Para la versión final tuvo muy en cuenta los comentarios que le hicieron. ¡Justo como estoy haciendo yo con los suscriptores del blog!




Deep Sleep, videojuego de Scriptwelder


Esta saga de videojuegos me encanta.

Son tres juegos retro gratuitos que puedes jugar online: Deep Sleep, Deeper Sleep y The Deepest Sleep. Si te animas a jugarlos, déjamelo en los comentarios.

El juego tiene una premisa muy interesante: cuando llegamos a un estado de sueño profundo (Deep Sleep) ya no existen sueños individuales. En su lugar, todas las personas que alcanzan ese sueño profundo tienen un sueño colectivo

En esta realidad alternativa formada por el sueño colectivo, existen gente sombra (shadow people) que quieren robar el cuerpo de los que sueñan.

Videojuego de terror un poco pixelado pero con escenarios preciosos y una atmósfera inquietante muy muy disfrutable. ¡Y que es gratis, leñe!*


Deep Sleep Game



Shadow People (2013)


Esta película de terror sigue los pasos de un investigador que está convencido de que la gente sombra está relacionada con una serie de asesinatos.

Sigue un poco el rollo de falso documental y asegura estar basado en hechos reales. 

La verdad es que no he visto la peli, así que no puedo decir de primera mano o no si está chula, pero me parecía bastante lógico mencionarla aquí.

Shadow people pelicula


Pues bueno, ya te he presentado a la gente sombra. Puede que sea solo una alucinación y un efecto visual o puede que realmente existan. No lo sé.

Lo que sí sé es que me han servido como inspiración. Cuando me recuperé del terror y de la parálisis lo primero que pensé fue: "esto es una pasada. ¡Tengo que escribirlo!".

Lo sé, soy un escritor perturbado, pero es lo que hay...

Ahora lo que quiero sabes es si tú has tenido una experiencia así. 

¿Has visto a la gente sombra?


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*Cuando estaba en la universidad y necesitaba desconectar un rato me encantaban este tipo de juegos gratuitos que podía jugar online sin necesidad de descargar ni instalar ni nada. Tengo una lista de juegos muy chulos que si, te interesan, puedo comentar aquí ^^



23 ene. 2017

J.K. Rowling y la verdad sobre Harry Potter

Empecé a leer Harry Potter cuando tenía ocho años y ni siquiera se había anunciado la primera película. Había visto el libro en la biblioteca y rogué a mis padres para que me lo compraran (por aquel entonces no tenía carnet de la biblioteca y no podía sacarlos de allí).

Hoy, dieciséis años más tarde, resulta que ese libro que no conocían ni mis padres se ha convertido en uno de los fenómenos más importantes en la literatura. Con más de 450 millones de libros vendidos en 2013, Harry Potter es la saga más vendida de la historia. 

¿Sabes lo que significa eso? ¿Ser el libro más vendido de TODA la historia humana? 

J.K. Rowling ha conseguido llegar a casi cualquier persona del mundo. Más de 65 idiomas diferentes tienen a Harry Potter en sus estanterías. Miles de millones de personas conocen la historia del niño que sobrevivió y de la escuela Hogwarts. Pero, ¿y si hubiese un propósito secreto en todo esto? ¿Y si el mundo mágico que nos presenta Rowling es... real?


J.K. Rowling y la verdad sobre Harry Potter, Rafael de la Rosa, El Dragon Mecanico


J.K. ROWLING Y LA VERDAD SOBRE HARRY POTTER


Harry Potter, Hogwarts y el Universo Expandido


A los libros de Harry Potter se les ha criticado por falta de coherencia, por tener errores internos, la falta de madurez en algunas decisiones de los personajes... Vamos, no se ha librado de nada, pero supongo que exponerse a las críticas es algo normal cuando te lee EL MUNDO ENTERO. 

Sin embargo, J.K. Rowling ha conseguido crear un mundo amplio, lleno de detalles y de matices que ha enamorado a millones de lectores (primero) y de espectadores (después). 

En mi opinión, la principal razón del éxito de Harry Potter es lo genial que se adecua a su público. Los primeros libros son más infantiles, idóneos para niños de en torno a diez años que es la edad que tiene Harry en La Piedra Filosofal (y la que tenía yo cuando se publicó la primera película). Pero a medida que avanza la trama, los libros van siendo más complejos, más oscuros, con más detalles...

Esto ha sido la clave, porque los lectores que leyeron el primer libro también iban creciendo y madurando, y empatizaban con los personajes. J.K. Rowling supo aprovechar esto como una ventaja y adaptó la historia a su público objetivo. Si hubiese escrito todos los libros con el mismo tono infantil-juvenil que tenía el primero, cuando saliese el último el niño que leyó el primer libro tendría unos 16-17 años (si no más) y no disfrutaría tanto de la historia.

El caso es que los libros de Harry Potter van madurando conforme avanza la saga. Poco a poco se muestrab más detalles, más personajes, se decubre el pasado, los blancos y los negros difuminan en escalas de grises... Es increíble cómo Dumbledore (que en ningún momento altera su personalidad a lo largo de los libros) pasa de ser el ser más bueno del mundo a convertirse en un hombre, normal y corriente, con fallos, con miedos y con intenciones no tan buenas. Igual ocurre con Snape, un antihéroe como el solo, que sin dejar de ser un hijo de puta redomado, se revela como algo más que el malo-porque-sí (esa función ya la cumple Voldemort).

El mundo madura tanto que ya no solo encontramos asesinatos y sangre, sino que se nos presentan conflictos morales y subtramas políticas. Y esto se amplía ahora con el "universo expandido" a lo Star Wars que supone Animales fantásticos y dónde encontrarlos

Es precisamente esta película la que propone la pregunta más interesante del universo de Harry Potter: ¿por qué se ocultan los magos? Hay un movimiento de magos-terroristas rebeldes que quieren dejar de ocultarse ante los muggles (nomag ahora en la versión americana).

¿Y si esa es la intención de J.K. Rowling?


¿Existe Harry Potter?


Dejando de lado la posibilidad de que alguien tenga ese mismo nombre (que ya te veo haciéndome la broma :P). 

No podemos saber si los magos que describe J.K.Rowling en sus novelas son reales. ¿Por qué? Pues resulta que tienen unos fantásticos contactos y unos hechizos increíbles que nos harían olvidar cualquier manifestación pública de la magia. Lo deja muy claro en la última película (de la que no diré nada para evitar spoilers). 

Por lo tanto, para nosotros que vivimos en la ignorancia los magos pueden existir y no existir. Es algo así como el gato de Shcrödinger, pero con magia. O con McGonagall. De hecho, voy a llamar a esta teoría la McGonagall de Schrödinger: la magia existe y no existe hasta que uno de nosotros descubra la verdad. 

Vamos, que hasta que alguien no demuestre que la magia no existe (o que existe), a nosotros nos va a dar igual. Somos muggles normales y corrientes. Bueno, yo tengo espíritu de dragón, pero eso es otra historia.

De momento, la única pista que podríamos tener sobre el mundo mágico es una mujer: Joanne Rowling (vamos, J.K.). 


¿Es J.K. Rowling una bruja? 


Según su biografía, entre 1976 y 1983, Joanne Rowling estudió en el Wyedean School and College. Remarco estas fechas porque comprenden entre los 11 y los 17 años de Rowling y porque los profesores dicen que tienen vagos recuerdos de ella en el colegio

Si eres fan de Harry Potter (y doy por hecho que así es) sabrás que esos años corresponden con la edad en la que se estudia en Hogwarts. ¿Y si J.K. Rowling fuese una bruja y estudiase en Hogwarts durante esos años? 

Entonces no sería extraño que los profesores la recordasen vagamente. Podrían estar bajo la influencia de un hechizo que les haga recordar algo, sin demasiados detalles como para que la pongan en un aprieto. Una coartada perfecta.

Si J.K. Rowling es realmente una bruja, podría haber decidido que es el momento de que la verdad se sepa. Es posible que haya decidido revelar la verdad a los muggles y que todo (las novelas, las películas) no sean más que el primer contacto con ese mundo mágico. 

Pero si ese fuese el caso, los magos la habrían detenido antes incluso de empezar y nos habrían borrado la memoria y seguiríamos como Schrödinger mirando su caja, sin saber si el gato sigue vivo o muerto (¿si maúlla es trampa?).

Por eso solo se me ocurren dos teorías que cuadran casi a la perfección con todo lo que cuentan los libros. Dos teorías que demostrarían que Hogwarts existe, que la magia es real y que un mundo oculto cohabita con el nuestro.


JK Rowling leyendo Harry Potter
"Y los magos poblarán la tierra y vosotros, muggles estúpidos, no os enteraréis de nada"


Teoría 1: J.K. Rowling es una squib resentida


Imagina que eres un niño normal rodeado de magos. Todos a tu al rededor van a la escuela de hechicería, compran sus primeras varitas, aprenden sus primeros hechizos... y tú, mientras tanto, estudiando lengua y matemáticas como todo hijo de vecino.

Bueno, como todo hijo de vecino no mágico.

Pues así se podría haber criado Joanne Rowling, una niña sin poderes en un mundo mágico. Un mundo de maravillas al que nunca terminaría de pertenecer por mucho que su familia estuviese conformada por magos. Porque ella es una squib y jamás podría formular un hechizo.

No es difícil entender que una persona criada en una situación así quiera un poco de justicia. Una justicia tomada por su mano, como rebelarse a la única norma que le han puesto en su vida: no revelar ningún dato del mundo mágico (del que sabe absolutamente todo).

Si J.K. Rowling se crió en este ámbito podría haber tomado todas las cosas del mundo mágico para escribir la saga. Al principio nadie le prestaría atención: ¿qué daño podía hacerles una squib, una persona sin poderes? Pero después... la cosa se les fue de las manos. La saga se había vuelto demasiado famosa y había demasiadas personas en el mundo que conocían la historia de Harry Potter, el niño mágico.

Demasiados incluso para ser desmemorizados.

Puede que J.K. Rowling contase la historia de los magos de forma modificada: cambiando algún nombre, alguna localización, camuflando un poco la información para que no se notase demasiado... Pero en algún momento los magos tenían que darse cuenta de que todo su secreto estaba siendo desvelado. 

Entonces se pondrían en contacto con J.K. y la obligarían a cambiar algunas cosas, a corregir el rumbo de la historia del niño que sobrevivió. Tenían que asegurarse de que ningún muggle los descubriría jamás, así que J.K. Rowling se vio obligada a cambiar algunas cosas. Así, por ejemplo, algunos objetos que aparecen en los primeros libros (como el giratiempo) desaparecerían en el futuro de la saga.

¿Cuándo ocurriría esta intervención del mundo mágico? Entre el cuarto y el quinto libro. Después de que Rowling reviviese a Voldemort y los magos y brujas del mundo se alarmaran por la información revelada en las novelas. ¿Por qué entre estos dos libros? Pues bien, Rowling había estado publicando una novela por año desde 1997, pero después de Harry Potter y el Cáliz de Fuego (2000) hubo un parón de tres años. 

Si leías los libros conforme salían (como yo), puede que recuerdes la desesperación por leer el quinto. Pues resulta que ese parón de tres años no fue debido a la acusación por plagio (que no terminó en nada, por supuesto), sino a la intervención del Ministerio de Magia, preocupado por la exposición del mundo mágico. Lo del plagio fue solo un camuflaje, perfectamente orquestado, para mantener entretenido al público con una excusa.


Teoría 2: Si quieres esconder algo, déjalo bien a la vista


Escuché esa frase por primera vez en una película que ponían en la tele: The Librarian. El caso es que por más que lo pienso no puedo dejar de darle la razón. La gente busca los secretos en sitios ocultos, en las sombras, ¡no a plena luz del día! 

Por eso se me ocurrió esta segunda teoría. ¿Y si lo que pretendía J.K.Rowling era ocultar el mundo mágico? Imaginemos por un momento que todo lo que nos ha contado es verdad. Harry, Voldemort, la muerte de Cedric, la guerra mágica... y lo que ocurre en Animales Fantásticos.

Imagina que existe un mundo mágico aterrorizado por los muggles que los cazaban en la antigüedad y que quieren una vida normal, pero que temen ser perseguidos por ser diferentes. Magos que temen una caza de brujas.

En esta situación, justo después de una guerra mágica que ha estado a punto de destrozar el mundo mágico y de ponerlos a todos en peligro al mostrarse ante los muggles, aparece una chica. Una mujer con una propuesta: les diremos a los muggles que existimos, pero existimos como seres de ficción.

¿Alguien cree realmente que un mago hace magia al sacar un conejo de la chistera? No, todos sabemos que hay truco. Porque alguien en algún momento nos dijo que no es magia, que es ficción. 

Algo así propuso esta chica. Una madre soltera, maga de nacimiento, inteligente y poderosa sin duda. Capaz de escribir una serie de novelas que engancharían al mundo entero y que expondrían al mundo mágico por completo... pero todo el mundo sabría que son ficción. Nadie espera encontrarse con Harry Potter por la calle igual que no espera encontrarse a Frodo Bolsón, ¿verdad?

Si ves algo que se le parece puedes pensar que es una táctica de promoción de la peli. O gente haciendo cosplay. Y si en algún momento pasa algo raro, se puede hacer un comunicado oficial diciendo que era parte de una estrategia de marketing para Harry Potter. La coartada perfecta.

La mujer que propuso esta idea, como ya habrás supuesto, es Joanne Rowling. Pero si indagamos un poco en sus entrevistas podemos entender por qué cuenta la historia que cuenta. En muchísimas ocasiones ha dicho que "Hermione Granger está basada en ella misma". ¿Y si fuese más literal de lo que parece? ¿Y si J.K. Rowling es Hermione Granger? 

La inteligencia al proponer semejante idea para ocultar de por vida a la comunidad mágica sería más que coherente con la inteligencia del personaje. Además, Hermione conoce a la perfección el mundo muggle porque es una "sangre sucia". Puede que a J.K. Rowling le pasase igual, quién sabe. 


La verdad es una cosa hermosa y terrible y deberia ser tomada con precaucion, JK Rowling, Rafael de la Rosa, El Dragon Mecanico
¿Ves? ¡Si es que lo va gritando!


En fin, estas son mis teorías sobre el mundo mágico de Rowling (y sé que hay más gente que piensa cosas parecidas). La verdad es que, aunque tengo todos los datos por delante y casan muy bien, sigo sin ser capaz de creerlas por completo. 

Supongo que su estrategia para ocultase a nuestros ojos ha funcionado demasiado bien.

Aunque una parte de mí sigue empeñado en demostrar que la magia es real.

Y tú, ¿crees ahora que la magia existe? 



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NOTA: La idea de Rowling como Squib se la tengo que agradecer a las conversaciones interesantes que tengo con M.P. Moles ;) 

20 ene. 2017

Escribir: el trabajo más difícil del mundo

He estado pensando y dándole vueltas a la cabeza y me he dado cuenta de que he escogido la profesión más difícil del mundo. ¿Generar priones infectivos en el laboratorio? No, hombre, no. Eso es "fácil". A lo que me refería es a ser escritor. Piénsalo: escribir es un trabajo muy difícil, ser escritor profesional es complicadísimo. 

Por si acaso te has planteado empezar en esto de la escritura, voy a hacerte una advertencia de todo lo que se te viene encima. Después eres libre de decidir si quieres continuar o no. Pero tenlo claro antes de lanzarte al trabajo más duro que existe.

Escribir, el trabajo mas dificil del mundo, Rafael de la Rosa, el dragon mecanico


ESCRIBIR: EL TRABAJO MÁS DIFÍCIL DEL MUNDO



1) Tienes que aprender a manejar el lenguaje


Esto ya lo he dicho en varias ocasiones, pero me repito una vez más. Eres escritor, trabajas con el lenguaje. Cuentas historias escritas y, por lo tanto, tus escritos deben ser lo más impecables posible.

Tendrás que cuidar el uso de palabras innecesarias. Hay que ser preciso. Como dice Néstor Belda en este artículo, decir "la bella y preciosa flor" es redundante. Son dos adjetivos que indican lo mismo y que no dan ninguna información útil. Uno sobra. Néstor pone muchos otros ejemplos para distinguir entre "errores" y "estilo del autor" y demuestra que tiene un potente control sobre el lenguaje que usa para trabajar. 

Pero el uso del lenguaje va un poco más allá. Porque no solo vas a necesitar ampliar vocabulario y ser preciso usando palabras, sino que el lenguaje escrito tiene unas reglas extra. La puntuación es uno de los trabajos pendientes de muchos.

Hay que saber cómo usar las comas adecuadamente. No, no se ponen comas cuando se hacen pausas orales. Eso está bien para explicárselo a un niño de primaria, pero somos (o pretendemos ser) escritores profesionales y deberíamos saber que las pausas no siempre se indican con comas. De ahí vienen muchas comas entre el sujeto y el verbo que son fallos que hay que corregir. Sí, es posible que oralmente hagas una pausa ahí, pero en el lenguaje escrito estás separando un sujeto de su predicado y eso está mal.

Otro error que arrastramos muchos es la puntuación de los diálogos. Se usan rayas, no guiones. ¿Rayas, qué son rayas? Pues las rayas son guiones largos que se usan para marcar el comienzo de los diálogos y las acotaciones dentro de estos. Y las acotaciones... pufff... con menudo infierno nos hemos topado.

Hablar de las normas de puntuación y de escritura de los diálogos me llevaría más de un post. Así que prefiero recomendarte que leas esto y esto, dos artículos geniales de L.M. Mateo en el que explica cómo se puntúan los diálogos. Y te puedo asegurar que los cientos de ejemplos que pone te van a ayudar muchísimo.

Si avanzamos un poco más en todo esto, puedes incluso complicarte la vida y decidir aprender a usar el lenguaje para engatusar a tu público. Este proceso mágico casi digno de una sirena es llamado copywriting. Porque el uso del lenguaje de forma inteligente, de forma razonada y con una intención concreta puede hacer que tu libro enganche, que tu post sea leído o que esa persona aleatoria que pasa por tu blog se quede y forme parte de tu comunidad. O puedes conseguir una venta si este es tu objetivo, sí.

Para mí hay dos grandes referentes de copywriting que te recomiendo si te interesa el tema. La primera es Rosa Morel (puedes ver este vídeo donde lo explica todo mejor que yo) que trabaja en redacción de contenidos, aunque muchas cosas son aplicables a cualquier tipo de escritura. El segundo es Jaume de Excentrya, un escritor de terror que, como puedes comprobar, sabe y mucho de copywriting (este artículo también es genial).

Pues bien, si ya controlas todo esto, prepárate. Porque solo acabamos de empezar.


2) Lo que deberías saber para escribir una buena novela


El lenguaje está claro que fundamental para que se entienda lo que queremos transmitir. Pero, ay, ¡lo que quieres transmitir también es importante! (Vaya, que el fondo y la forma son importantes por igual).

Hay un concepto muy importante en literatura que es el concepto de suspensión de la incredulidad. Aunque ya he hablado de él en alguna ocasión, diré simplemente que se basa en que tienes que conseguir que el lector se crea lo que está leyendo. Es decir, tu historia tiene que ser coherente y lógica para consigo misma de forma que quien la lea no levante una ceja pensando que "es imposible que pase eso".

Si eres escritor de ciencia ficción vas a tener que estudiar física para explicar fenómenos astronómicos o paradojas espacio-temporales. Vas a tener que estudiar algo de biología para que los seres extraterrestres que inventes seas verosímiles biológicamente hablando. Igual para un escritor de fantasía que quiera introducir criaturas mágicas o mitológicas. Estas criaturas tendrán que mantener al menos una lógica entre ellas y con su entorno, ¿no crees? (Échale un ojo a las entradas de Ciencia para escritores de Raquel, que valen su peso en oro). 

Para crear sociedades diferentes es bueno tener en mente cómo funcionan las que ya existen. En este aspecto me parecen geniales las reflexiones de Miriam. En su blog "Luna Antigua" analiza mitos religiosos antiguos (sobre todo indios o egipcios) y lo aplica a la creación de mundos fantásticos. Te dejo como ejemplo uno de sus últimos artículos donde analiza la relación entre la magia y la religión. A mí me dejó dándole vueltas un par de días al tema.

Ya no se resume todo a estudiar literatura y narratología. Te guste o no, vas a tener que saber medicina si tu personaje se pone enfermo. Tendrás que verte vídeos de partos hasta comprenderlos y poder plasmarlos con realismo en tu novela (si es que salen, claro). Tu formación no acaba con comprender los entresijos del lenguaje, sino que tendrás que estudiar los entresijos del mundo al completo para poder escribir historias vivas, que traspasen las letras del papel. 

Por supuesto, y ni que decir tiene, que tendrás que saber algo de psicología. Tus personajes deben tener una personalidad definida, con matices o sin ellos, pero definida. Y deben atenerse a esa personalidad. Si su forma de ver el mundo cambia, tendrás que saber que eso no pasa de un día a otro y tendrás que comprender cómo se producen algunos de los cambios.

Por ejemplo, un estado de shock es un cambio muy brusco y muy rápido. En apenas una escena, tu personaje puede cambiar por completo su personalidad debido a un acontecimiento impactante (la muerte de un ser querido, la pérdida de la meta en la vida...). Sin embargo, recuperar la cordura y salir de un shock postraumático será un cambio lento y paulatino que tomará su tiempo escribir.

Una de las cosas que a mí me ayuda mucho para definir a los personajes es utilizar el Método de teatro. Básicamente consiste en meterte en la piel de tus personajes, pensar como piensan ellos y utilizar tus propios recuerdos para generar emociones similares a las que sienten tus personajes. Es muy útil, pero cuidado porque puede tener consecuencias bastante graves.

hombre, escritor, quemado, fuego
El 50% de los escritores entra en combustión espontánea.
El 35% muere. El 15% restante sobrevive y usa la experiencia para escribir un libro. 


3) Las habilidades extra para realizar marketing online


Porque hoy en día no todo es escribir. Nope. Y no me refiero a que gran parte del proceso de escritura de una novela se base en correcciones y reescrituras, como muy bien apunta Isaac Belmar

De lo que te hablo es del trabajo de marketing que todo autor necesita para mover su novela, conseguir lectores, realizar ventas... En el mundo en el que vivimos, el rey de las comunicaciones es internet. Todo el mundo vive conectado y la mayoría buscan productos y recomendaciones en la web. Y con el mundo de los libros pasa lo mismo.

¿Cuántos miles de personas siguen a booktubers esperando que hagan tal o cual reseña para decidir si se compran o no el libro? ¿Cuántos lectores se fijan en la puntuación de un libro en Amazon o en Goodreads antes de comprarlo? Muchísimos. Pero voy más allá de ello. Te pregunto directamente a ti: ¿es más probable que compres un libro de un autor que conoces y que sabes que puede gustarte o de un autor desconocido? La respuesta es obvia.

Por eso es importante darte a conocer, contactar con tu público. El marketing online es muy útil para cualquier autor. Para eso no hay nada mejor que un blog o una web, pero no es la única opción. Hay quien solo se maneja en una página de Facebook o en Twitter. Cada cual lo hace como quiere, aunque la mejor opción es siempre una plataforma de autor (un blog, como este mismo) y redes sociales asociadas (una o dos, no te vengas arriba con todas que después dejarlas sin usar da muy mala imagen).

Si tienes dudas de cómo moverte en las diferentes redes: 
- Gabriella Campbell es la maestra de Facebook. Tiene esta "pequeña" guía sobre cómo usarla.
- Yo mismo elaboré esta guía de Twitter para escritores.
- R.R. López habló de la utilidad de Wattpad.
- Ana González Duque explicó las ventajas de Goodreads (y los entresijos para promocionarse en la famosa comunidad de lectores).
- En Me gusta escribir analizan Youtube. La plataforma de vídeos mueve a miles de lectores con el fenómeno booktuber.
- Nerea Nieto publicó hace tiempo estos 4 consejos para utilizar Instagram.


El Manual de Autopublicación de Autorquía (una verdadera joya) contiene un apartado dedicado a las redes sociales con un paso a paso de cada un y de cómo usarlas. A mí me pareció utilísimo.





4) Finanzas


Lo sé. A nadie le gusta esta mierda. A mí tampoco. Voy a intentar ser claro porque es lo que todos buscamos en estos aspectos.

Si autopublicas (y te puedo asegurar que te conviene autopublicar) vas a tener que decir qué precio poner a tus libros. Esto, que puede parecer algo trivial, no lo es tanto. Los libros muy baratos no se venden tanto como los que tienen precios intermedios, por ejemplo. ¿Por qué? Pues parece que la gente asocia un precio excesivamente barato con un trabajo de mal calidad (tiene sentido, lo barato sale caro, dicen).

No funciona igual si vendes un libro de ficción que uno de no ficción. En estos últimos puedes permitirte subir un poco el precio, puesto que los lectores están dispuestos a hacer un gasto mayor a cambio de un contenido de mucho valor.

Para decidir el precio de los libros yo recomiendo dos artículos de Mariana Eguaras: este para saber el precio de un libro en papel y este para saber el precio de un libro en digital

Esto se va complicando, ¿verdad? Ya te he dicho que ser escritor es un trabajo muy difícil, el más difícil del mundo, de hecho. Porque ya no solo serás escritor, experto en distintas disciplinas (incluido el marketing) y community manager, sino que tendrás que aprender a pensar como una editorial. Hacer una inversión y recuperarla. Escribir y vender, al menos si quieres dedicarte de forma profesional a esto.

En cuanto a la parte más fiscal (facturas, alta como autónomo...) recomiendo muchísimo el libro El escritor emprendedor de Ana González Duque. Lo reseñé junto con otros dos libros para escritores en este artículo. En mi opinión los tres libros son utilísimos. A mí me han enseñado muchísimo y los consulto cada dos por tres.



5) Eres tu propio jefe


Pero eso es bueno, ¿no? JÁ. Ni de coña. Ser tu propio jefe tiene una gran desventaja: nadie va a espolearte para que trabajes. Tú marcas tus horarios, lo cual está muy bien, pero si tiendes a procrastinar, estás perdido.

Hay muchas formas de organizarte. Yo uso un bullet journal gracias a la recomendación que hizo Raquel de Isla tintero. Me parece muy versátil y muy cómodo, de forma que siempre se ajusta a lo que necesito.

Para organizar ideas, planificar las entradas del blog y cosas así uso Trello. Lo conocí gracias a este artículo de Jennifer Moraz sobre programas para aumentar la productividad. Hay muchos que para estas cosas prefieren usar Evernote. Tú decides qué es lo que se ajusta más a tus necesidades y a tus gustos.

Pero estas aplicaciones no sirven de nada si no tienes una rutina, una forma de gestionar tu tiempo para que te resulte útil. Tendrás que escribir, informarte, documentarte, realizar tareas de marketing y de visibilidad en redes, y (cuando toque) hacer facturas, recuento de libros vendidos y beneficios, etc. Son muchas cosas, así que más te vale estar bien organizado. 

Hace poco publicaba Gabriella un artículo genial sobre los tres cubos de Jeff Goins. Este sistema me parece muy útil a la hora de organizar tu trabajo de escritor, sobre todo los puntos 1 y 2 de esta lista de cosas que hacen el oficio de escritor el más difícil del mundo. Si bien este post es genial (y recomiendo su lectura), hay otro más antiguo que me parece magistral y que viene al pelo con lo que estoy diciendo de organización: 10 pasos productivos para hacer en un día el trabajo de una semana (no vale hacer solo los apartados 9 y 10, que nos conocemos).

Pues bien, ya está. Ya sabes todo lo que hace el trabajo de escritor el más difícil del mundo, ¿verdad? Pues no. Aún te falta una cosa, la última:



6) ¡No hay vacaciones!


Eres escritor, vida mía, ¿qué esperabas? El escritor no sé si se nace o se hace, pero lo que te puedo asegurar es que una vez que empiezas, no paras. Si te pones a trabajar como escritor, serás escritor los 367 días del año. Sí, son más días de los que tiene el año, pero es que te van a hacer falta horas extras. Vas a tener que arañar horas (sobre todo al principio, hasta que le pilles el ritmo).

¿Y sabes lo peor? Que aunque un día te joda muchísimo levantarte a las seis de la mañana a escribir para después irte al trabajo, en el fondo lo harás con gusto. Porque cuando consigas terminar una novela, cuando consigas ponerle un punto y final a la corrección y la publiques con o sin editorial, habrá merecido la pena.

Así que bueno, ¿sigues queriendo ser escritor?

Ambos sabemos que es un trabajo muy difícil.

Y aun así, mi respuesta seguirá siendo sí ;)



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